野球肘の原因とその対応

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はじめに

 

野球を行われている選手の中で肘の痛みを訴えられる方は比較的多くみられます。当店をご利用いただいているお客様の中でも野球肘の訴えは肩の痛みに次いで多いのではないかと思います。その中でも中学入学と同時に硬式野球チームに所属したり、高校野球や社会人野球の方で練習量や試合数が多くなる時期に多くみられています。

また、プロ野球選手や大リーグの選手においても、試合後やトレーニング後における全身のコンディション調整が正しく行われていないと肘の痛みにつながることがあります。

野球選手においては、特にピッチャーやキャッチャーはじめ外野手などはボールを遠くまであるいは力強くボールを投げることが必要になることもあるため腕を非常に力強く振る必要があります。そのため、野球選手の肘の痛みは致命的となってきます。

肘は肩から手までをつなぎ合わせ、ダイナミックな投球動作を実現するために非常に重要な場所になります。そしてどのような投球動作においても、体幹からの回旋運動を手首から指先まで伝え共に連動させることで非常に効率の良い動きを提供しています。

肘の痛みがあれば、思うように腕が振れないのをさらに大胸筋や腕の筋肉の力を用いて投球することとなり、さらに肘に大きな負担がかかるため、あなたのパフォーマンスを十分に発揮できません。また、野球肘の痛みは原因に対して正しく対応できていないと慢性的な経過になりやすく、再発を繰り返すことも少なくありません。



野球肘の痛みとは

 

野球肘は肩の痛みに次いで多くみられ、投手をはじめキャッチャーや外野手など比較的ボールを強く遠くへ投げなければならないポジションの選手で生じやすくなります。また、一般的に肘の痛みが出れば野球肘と呼ぶことが多いと思いますが、野球による肘の痛みには複数の種類があり、それぞれ病態が異なります。

そのなかでも、野球選手に多くみられるのが「肘の内側の痛み」あるいは「肘の外側の痛み」になると思います。病院で行われるレントゲン検査において骨に異常が認められないもので、一般的には投球動作などにより肘周囲の組織に、過剰な負担がかかったため肘に痛みが出たものとされます。

しかし、野球肘の原因として肩や手首の柔軟性の低下や筋力不足と捉えられることが多いですが、完全に野球肘を治していくためには、単純に痛みが出た場所の筋力の低下や柔軟性の低下だけが原因ではないということを理解しておく必要があります。



野球肘の種類 


野球肘は、痛みが出る場所によ①肘の内側、②外側、③後ろ側の3つに分けることができます。また、肘の不安定さが原因で、肘関節の骨が増殖して、骨棘(こつきょく)というトゲのようなものができることがあります。


1.肘内側の痛み
内側の痛みは、ボールを投げる時の遠心力で肘を外に開くようなストレスにより痛みが出たものです。
病名では下記のようになります。 

 ●尺側側副靭帯損傷 ●骨端線離開 ●尺骨神経障害など

 

 

2.肘外側の痛み 

外側の痛みは、内側の時と同じようにボールを投げる時の遠心力で肘の外側に圧縮力により痛みが出たものです。 

病名では下記のようになります。 

 ●離断性骨軟骨炎  ●滑膜ひだ障害など
 

 

3.肘後ろの痛み
肘の後側に出た痛みは、腕を強く振り下ろすように投球した際に痛みが出たものです。 

 

4.骨棘(こつきょく) 

ボールを投げる時に加わる、強力に肘を外に開こうとする力や、過剰に肘を伸ばされるような力により、肘への圧縮力や関節をずらすようなストレスが持続的に加わることで関節周囲に骨棘といってトゲのようなものができることがあります。
これは不安定な関節を安定させるために自然に骨が増殖したものになりますが、骨棘ができたからといって必ず痛みが出るとは限りませんので注意が必要です。痛みの原因が骨棘でない場合、手術で骨棘を取り除いても痛みが変化しない場合も見られます。 



野球肘が思うように治らない現状 

 

一般的に野球肘で第一の原因として挙げられるのが、使い過ぎによるオーバーユースだと考えられています。練習や試合によって腕を使いすぎたため炎症を起こし痛みが出てきたというものです。多くの病院や治療院でもこのように説明されることが多いと思います。

しかし、検査・診断を受けて腕のストレッチやマッサージあるいは電気治療といった治療を行っても、投球動作を行うとすぐに肘の痛みが再発するケースは非常に多くみられます。このようにすぐに再発してしまう場合は野球肘の原因に対して適切な治療が行われていなかったことを表しています。要するに治療方法が誤っていたということになるのです。

野球によって生じる肘の痛みについて詳しく分析を行っていくと、単純に腕の「使い過ぎ」や「柔軟性の低下」だけではないということが解ってきます。そのため、誤った考えのもとで誤った治療を行うと思うように痛みが改善しないばかりか、慢性的な肘の痛みになってしまう可能性も出てきます。

このようなことは早期に競技復帰することが望まれるスポーツ選手は避けたいところですが、様々な病院や治療院へ行ったけれども残念ながら野球肘が治らないと困っていらっしゃる方は非常に多くみられるのが現状です。

しかし、健康保険が利用できるような病院や治療院では、上記の「使い過ぎ」「柔軟性の低下」という考え方に基づいて、「電気治療」「マッサージ」「ストレッチ」といった数十年前からの治療を現在も普通に行っています。

そのため、早く治したいのにどこに行っても同じような治療で、いつになったら痛みが改善するのか不安に思う方も少なくありません。また、その時は気持ちはよいが痛みはさほど変わらなかったり、しばらくすると痛みが再発するため今後どうしたら良いのか悩んでおらる方も少なくありません。



野球肘の原因

 

一般的に野球肘の治療としては、痛みが出ている場所に対して治療を試みるのですが、何度試みてもどうもすっきり治らない場合がみられます。そこで肘の痛みがなかなか治らないと訴えられる方の痛みの原因を根本的に探っていくと、単純に腕を使いすぎたというだけでなく、「腕を過剰に働かなければならなかった」という原因が全身に複数隠されているということが解ってきます。

本来、全身が調和して活動することができていれば、腕だけに負担がかるということはないのですが、胸郭の崩れや、股関節の硬さなどによって体幹のインナーが機能しにくくなると、投球動作における回転運動がうまく行えなくなり、ボールを加速させることが難しくなりますので、その加速を高めるためにカラダは自動的に大胸筋や上腕二頭筋をはじめ全身の様々な場所を過剰に働かせることでなんとかボールを加速させようと努力してきます。

要するに腕はボールをなんとか加速させて速い球を投げようと過剰に活動してくれているのです。しかし、大胸筋や腕だけがいくら頑張っても早い球を投げ続けることは困難です。それでもなんとか早い球を投げようとさらに筋肉の過剰な緊張をつくるため疲労が積み重なってきます。そして肘も完全に伸びきらなくなり限界に近づくと肘が壊れるのを防ぐために痛みを出して危険を知らせているのです。

一般的な病院や治療院ではスポーツ動作に対する知識が不足していることや治療時間などの関係もあり、基本的に全身の状態を評価して「なぜ痛みが出たのか」という根本的な原因を特定することが難しいため、基本的に主に痛みが出た場所しか対処することができません。

このようなことから、いくら通院してもなかなか痛みが治らないということがみられるのです。痛みを本当に改善するためには、筋肉の張りが原因だとか、筋力が弱いといった常識を破ることが必要となります。



野球肘の痛みが出た場合

 

突然、肘に強い痛みが出てしまった場合、一時的に投球動作を行うことが難しくなることもあると思います。しかし、最初から激痛が出ることは稀ですので、肘周囲に違和感や張りが出た段階で早めに対応することが重要になります。

しかし、アイシングやストレッチなどで痛みが落ち着いても、野球肘の原因が解決されていなければ競技復帰しても、すぐに肘の痛みが再発するなど問題の解決になりませんので、野球肘を完全に治すためには、なぜ痛みが出たのかその根本的な原因を特定して改善を図っていくことが重要になってきます。

痛みは、あなたのカラダが発信している警報ですので、その警報装置がなぜ作動したのか特定しなければなりません。例えば、火災が起きた時に火元を特定せずに火災報知器のスイッチを切ることはしないと思います。これと同様で、痛みの原因を特定せずに「痛み止めの薬」や「痛み止めの注射」をしてもますます被害を広げるばかりで問題解決にはなりません。

重要なことは痛み止めなどで痛みをごまかさず、痛みの原因に対して対処することで痛みがどう変化するかをみていかなくてはならないのです。正しい対応を行えば骨折でもないかぎり劇的に痛みは変化してきます。しかし、野球による痛みの原因を特定することは容易ではありません。例え痛みが同じ場所に出ていたとしても、その原因は1人ひとりが異なり、全身に複数の原因が隠されているからです。

重ねて申しあげますが、痛みの原因に適切に対処することができれば必ず痛みは無くなります。痛みを気にすることなく思い通りにボールを投げることができるようになるのです。

本当の意味で痛みの改善を図っていくためには、やはり専門的な知識と技術が必要となります。 痛みを一刻も早く改善するためには、必ず全身状態から痛みの原因を特定できる痛み改善の専門家にご依頼されることをおすすめいたします。



野球肘の予防方法

 

多くの方が野球肘を予防するためには、腕や手首の筋力強化をはじめ、カラダの柔軟性が必要であるとお考えだと思います。しかし、実際は筋力を鍛えて強化することは必要ありません。確かに柔軟性は非常に重要だと思いますが、最も重要なことは、どれだけ動いても肘に負担がかからない全身状態に調整していくことになります。そのためには全身の非常に細かな柔軟性とインナーマッスルに制御された各部の連動を呼び起こさなくてはならないのです。

しかし、いざ柔軟性を得ようとしてストレッチやマッサージを行ったとしても思ったほど改善せず、次の日には「元に戻っている」ということも多いと思います。 また、インナーマッスルが重要だと考え、いわゆる体幹トレーニングを試みても逆に大きな筋肉の張りが出るばかりで、その「効果が実感できない」ということが少なくありません。

肩や腕の柔軟性が維持できない理由は非常にシンプルです。硬さがあるカラダは、動きを実現するためにその硬さが必要な状態となっているのです。本来、大きな筋肉は動きを必要とする時だけ積極的に活動してほしいのですが、何らかの原因でカラダ正しく機能できなくなった場合は、すでにインナーマッスルが活動しにくくなっているため、それを補うように大きな筋肉が「関節の安定」と「動き」を同時に提供する必要が出てきます。

こうしたことはカラダを動かすためには非常に効率が悪く、例えるならば「車のブレーキを踏みながらアクセルを踏んでいる状態」と同様です。筋肉に余分な力ばかりが入り、思うように動くことができません。カラダが硬くなかなか柔軟性が得られないというのはこのような理由があるのです。

肘に痛みがあれば思うような投球ができず本来のパフォーマンスを発揮することができないため、一日も早く野球肘を改善したいと思われるでしょう。しかし、本当の意味で野球肘を改善するためには、必ず全身状態を把握する専門的な知識や技術が必要となります。慢性的な野球肘になる前に痛みを早く改善するためには、カラダの状態を把握して全身を適切に調整することができる痛み改善の専門家にご相談されることをおすすめいたします。


フィジカルデザインは、プロスポーツ選手と研究を続けているノウハウが豊富にあります。また、貴重な練習時間などに影響しないよう夜間営業しておりますので、ぜひご検討くださいますようよろしくお願いいたします。