野球肘の原因とその対応

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はじめに

 

幅広い年齢層でみられる
野球肩が中学生ぐらいから徐々に多くなるのに対し、野球肘は小学生においても頻繁にみられます。当店をご利用いただいているお客様の中でも野球肩に次いで多く、病院でもなかなか治らないとご来店くださる方が多くいらっしゃいます。


ピッチャーに多い
特にピッチャーやキャッチャーに多く、次いで外野手などはボールを遠くまであるいは力強くボールを投げることが必要になる選手に多くみられます。こともあるため腕を非常に力強く振る必要があります。そのため、野球選手の肘の痛みは致命的となってきます。

原因に対処しないと改善しない
肘の痛みがあれば、思うように腕が振れないのをさらに大胸筋や腕の筋肉の力を用いて投球することとなり、さらに肘に大きな負担がかかるため、痛みはなかなか改善しませんし、パフォーマンスも十分に発揮することが出来なくなります。野球肘の痛みは原因に対して正しく対応できていないと慢性的な経過になりやすく、再発を繰り返すことも少なくありません。



野球肘の痛みとは

 

野球肘の種類は複数ある
一般的に、野球を行っていて肘の痛みが出れば野球肘と呼ぶことが多いと思いますが、野球による肘の痛みには複数の種類があり、それぞれ原因や病態が異なります。


多いのが内側・外側の痛み
野球肘で多くみられるのは「肘の内側」または「肘の外側」の痛みです。病院で行われるレントゲン検査において骨に異常が認められないもので、一般的には投球動作により肘周囲の組織に、過剰な負担がかかったため肘に痛みが出たものとされます。


改善するには原因に対処する
野球肘の原因として肩や腕の柔軟性の低下や筋力不足と考えられることも多いですが、正確には一人ひとりが原因が異なるため、野球肘を改善していくためには、なぜ肘に負担がかかってしまったのかを正確に把握して原因に対し対処していく必要があります。




野球肘の種類 


3つの種類
野球肘は、大きく痛みが出る場所によって①肘の内側、②外側、③後ろ側の3つに分けることができます。また、肘の不安定が原因で、肘関節の骨が増殖して、骨棘(こつきょく)というトゲのようなものができることがあります。


1.肘内側の痛み
内側の痛みは、ボールを投げる時の遠心力で肘を外に開くようなストレスにより痛みが出たものです。病名では「尺側側副靭帯損傷」「骨端線離開」「尺骨神経障害」などがあります。

2.肘外側の痛み
外側の痛みは、内側の時と同じようにボールを投げる時の遠心力で肘の外側にかかる圧縮力によって痛みが出たものです。 病名では「離断性骨軟骨炎」「滑膜ひだ障害」などがあります。


3.肘後ろの痛み
肘の後側に出た痛みは、腕を強く振り下ろす投球を続けた際に肘の関節に炎症が起きたものです。

4.骨棘(こつきょく)
ボールを投げる時に加わる、強力に肘を外に開こうとする力や、過剰に肘を伸ばされるような力により、肘への圧縮力や関節をずらすようなストレスが持続的に加わることで関節周囲に骨棘といってトゲのようなものができることがあります。

痛みの原因ではないことも
骨棘(こつきょく)は不安定な関節を安定させるために自然に骨が増殖したものになりますが、骨棘ができたからといって必ず痛みが出るとは限りませんので注意が必要です。痛みの原因が骨棘でない場合、手術で骨棘を取り除いても痛みが変化しない場合もあります。 




野球肘が思うように治らない現状 

 

原因は投げすぎなのか
一般的に、野球肘の原因として第一に挙げられるのが、使い過ぎによるオーバーユースです。練習や試合によって投げ過ぎたために肘が炎症を起こしたというものです。多くの病院や治療院でもこのように説明されることが多いと思います。本当に投げ過ぎであれば休息すればすぐに改善しるはずですし、すぐに再発することはないはずです。

原因に対処しないと慢性化する
休息しても再発を繰り返すというのは、やはり投げ過ぎだけが原因でははく、他にもいくつかの原因があるということを表しています。しかし、治療者がそこを見逃し今までと同様の治療を続けては改善は得られません。そのため、誤った考えのもとで治療を行うと思うように痛みが改善しないばかりか、慢性的な肘の痛みになってしまう可能性があります。

思うように改善していないのが現状
野球肘の慢性化は、早期に競技復帰することが望まれるスポーツ選手は避けたいところです。しかし、様々な病院や治療院へ行ったけれども残念ながら野球肘が治らないと困っていらっしゃる方が非常に多いのが現状です。その理由は、病院や治療院に通われる方のほとんどは高齢者の方であり、また、その治療者はスポーツの痛みに関する知識や改善のための技術を持ち合わせていないからです。




野球肘の原因

 

複数の原因
野球肘の痛みがなかなか改善しないと訴えられる方の痛みの原因を根本的に探っていくと、単純に腕を使いすぎたというだけでなく、「腕を過剰に働かなければならなかった」という原因が全身に複数隠されているということが解ってきます。

全身の連動が途切れている
本来、全身が連動して動くことができていれば、腕だけに負担がかるということはないのですが、胸郭をはじめ肩甲骨や、股関節の硬さなどによって体幹のインナーが機能しにくくなると、投球動作における回転運動がうまく行えなくなり、ボールを加速させることが難しくなりますので、その加速を高めるためにカラダは無意識に大胸筋や上腕二頭筋をはじめ全身の様々な場所を過剰に働かせることでなんとかボールを加速させようと努力してきます。

カラダは何とかしようと頑張っている
要するに腕はボールをなんとか速い球を投げようと過剰に活動してくれているのです。しかし、大胸筋や腕だけがいくら頑張っても早い球を投げ続けることは困難です。それでもなんとか早い球を投げようとさらに筋肉の過剰な緊張をつくるため肘へのストレスが積み重なってきます。そして肘も限界に近づくとカラダは壊れるのを防ぐために痛みを出して危険を知らせているのです。


一般的に原因の特定は難しい
一般的な病院や治療院ではスポーツ動作に対する知識が不足していることや治療時間などの関係もあり、全身状態を把握して「なぜ痛みが出たのか」という根本的な原因を特定することが難しいと思います。そのため、主に痛みが出た場所しか対処できないという理由もあるのかもしれません。




野球肘の痛みが出た場合

 

いきなり激痛が出ることは少ない
すでに野球肘による強い痛みが出ている場合、試合や練習に耐えれるような投球は難しくなるため、休息することも必要になってきます。しかし、いきなり激痛が出ることは稀で、その前段階として肘周囲の張りや練習後の痛みから自覚されることが多いと思います。野球肘の痛みを改善する場合、軽度の痛みや違和感を感じた時点で対処することが重要になります。


根本的な原因を特定する
野球肘の炎症に対してアイシングやストレッチなどで痛みが軽くなっても、痛みの原因が解決されていなければ、すぐに肘の痛みが再発するなど問題の解決になりませんので、野球肘を改善すためには、なぜ痛みが出たのかその根本的な原因を特定して対応することが必要となります。


痛みは危険を知らせる警報
痛みは、あなたに危険を知らせるための警報ですので、その警報装置がなぜ作動したのか特定しなければなりません。例えば、ビルで火災が起きた時に火元を特定せずに火災報知器のスイッチを切ることはしないと思います。これと同様で、痛みの原因を特定せずに「痛み止めの薬」や「注射」をして痛みだけを抑制しても、ますます被害は広がるばかりで問題解決にはなりません。


痛みの変化をみていく
重要なことは、まず痛み止めで痛みを感じなくするのではなく、原因に対処することで痛みがどう変化したかを確認していかなくてはならないのです。痛みを感じていなければ改善したかがわかりません。しかし、痛みの原因を特定することは容易ではありません。例え痛みが同じ場所に出ていたとしても、その原因は1人ひとりが異なり、全身に複数の原因が隠されているからです。


原因が解決できれば痛みは出ない
痛みの原因に適切に対処することができれば必ず痛みは無くなります。しかし、
本当の意味で痛みの改善を図っていくためには、やはり専門的な知識や技術が必要となります。 痛みを一刻も早く改善するためには、全身状態から痛みの原因を特定できるスポーツ治療の専門家にご依頼されることをおすすめいたします。



野球肘の予防方法

 

投球で肘に負担がこない調整
一般的に野球肘を予防するためには、腕や手首の筋力強化や柔軟性の向上が重要であるとお考えの方もあると思います。確かに筋力や柔軟性は非常に重要なのですが、野球肘を改善するために最も重要なことは、どれだけ投球しても肘に負担がかかりにくい全身状態に調整していくことになります。そのためには投球にかかわる各関節の非常に細かな柔軟性とインナーマッスルに制御された各部の連動を呼び起こさなくてはなりません。

すぐに元に戻る
いざ柔軟性を得ようとしてストレッチやマッサージをしっかり行ったとしても思ったほど改善せず、次の日には「元に戻っている」ということも多いと思います。 また、インナーマッスルが重要だと考え、いわゆる体幹トレーニングを試みても逆に大きな筋肉の張りが出るばかりで、その「効果が得られない」ということが少なくありません。

カラダの硬さには理由がある
カラダの柔軟性が得られない理由は非常にシンプルで、カラダが安定して動けるように大きな筋肉が緊張を強めて硬さをつくっているのです。本来、大きな筋肉は力強い動きを行う時だけ活動するのですが、カラダに存在する不安定性がある場合などでは、インナーマッスルの活動を補うために大きな筋肉が積極的に活動し「関節の安定」と「動き」を同時に提供すしているのです。

大きな筋肉の緊張は効率が悪い
大きな筋肉が積極的に活動している状態は良いことではないかと思われる方もあるかもしれませんが、大きな筋肉が緊張している状態はカラダを動かすためには非常に効率が悪く、例えるならば「車のブレーキを踏みながらアクセルを踏んでいる状態」と同様です。筋肉に余分な力ばかりが入り、思うように動くことができません。カラダが硬くなかなか柔軟性が得られないというのはこのような理由があるのです。

専門家に相談することが近道
肘に痛みがあれば思うような投球ができず本来のパフォーマンスを発揮することができないため、一日も早く野球肘を改善したいと思われるでしょう。しかし、本当の意味で野球肘を改善するためには、必ず全身状態を把握する専門的な知識や技術が必要となります。慢性的な野球肘になる前に痛みを早く改善するためには、カラダの状態を把握して全身を適切に調整することができる痛み改善の専門家にご相談されることをおすすめいたします。


フィジカルデザインは、プロスポーツ選手と研究を続けているノウハウが豊富にあります。また、貴重な練習時間などに影響しないよう夜間営業しておりますので、ぜひご検討くださいますようよろしくお願いいたします。