スポーツによる腰痛の原因と対応

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はじめに



スポーツ選手にとって腰は最も重要な場所であるといっても過言ではないでしょう。なぜなら腰は上半身と下半身をつなぎ合わせ、ダイナミックな動きを実現するために非常に重要な場所になるからです。

例えば、ランニングやジャンプ、あるいはゴルフのスイング、投球動作、スパイクといったダイナミックな動作において、腰は上半身と下半身をつなぎ、腕や脚と共に連動させることで効率の良い動きを生んだり、動作に先立った重心のコントロールを常に行っています。

そのため、腰に痛みがあると全身の連動を用いることができないため、競技パフォーマンスは大きく低下してしまいます。それだけ腰痛はスポーツ選手にとって致命的となります。また、痛みに関して言えば、腰痛に限ったことではありませんが、例え痛みの場所が同じでも、痛みの原因はそれぞれが異なるため、適切に問題を解決できなければ
慢性的な経過になりやすく、再発を繰り返すことも少なくありません。



スポーツ選手に多い腰痛とは



腰痛は幅広いスポーツ種目でみられ、痛みの中でも最も頻度が高いとされています。
一般的に腰の痛みのことを腰痛と呼んでいますが、それは腰の痛みを全般的に捉えたもので、実際にはいくつかの種類があります。

そのなかでも、スポーツ選手に多くみられるのが「筋・筋膜性腰痛症」といわれる腰痛になります。
病院で行われるレントゲン検査において骨に問題がないもので、一般的にはスポーツ活動により腰周囲の筋膜や筋肉といった組織に、過剰な負担がかかったため腰に痛みが出たものとされますが、痛みの原因としては、単純に
痛みが出た場所の筋力の低下や柔軟性の低下だけが原因ではないということを理解しておく必要があります。

また、腰椎分離症・腰椎すべり症と診断されている方でも、骨そのものの痛みよりも、筋・筋膜性腰痛症や仙腸関節など動きにくくなったことによる痛みではないかと思われる方が多数いらっしゃいます。



腰痛の原因



一般的にスポーツ選手の腰痛で第一の原因として挙げられるのが、使い過ぎによるオーバーユースだと考えられています。過酷な練習や試合によって腰を使いすぎたため炎症を起こし痛みが出てきたというものです。多くの病院や治療院でもこのように説明されることが多いと思います。

しかし、実際に痛みの原因を全身状態から導き出すと、単純に腰の「使い過ぎ」や「柔軟性の低下」ではないということが解ってきます。そのため、痛みの原因を見誤っていると思うように痛みが改善しないばかりか、パフォーマンスも向上してきません。このようなことは早期に競技復帰することが望まれるスポーツ選手は避けたいところですが、治療者側の見極めが異なっていれば、同じ治療をを何度も試みても腰痛を繰り返しやすいので慢性的な経過をたどっていくことになります。

しかし、健康保険が利用できるような病院や治療院では、上記の「使い過ぎ」「柔軟性の低下」という考え方に基づいて、「電気治療」「マッサージ」「腰を引っ張る」といった数十年前からの治療を現在も普通に行っています。そのため、早く治したいのにどこに行っても同じような治療で、いつになったら痛みが改善するのか不安に思う方も少なくありません。また、その時は気持ちはよいが痛みはさほど変わらなかったり、しばらくすると痛みが再発するため今後どうしたら良いのか悩んでおらる方も少なくありません。

このように、痛みが出ている場所に対して治療を試みても、どうもすっきり治らないとい方が多くみられます。そこで腰痛みがなかなか治まらないと言われる方の痛みの
原因を根本的に探っていくと、単純に腰を使いすぎたというのではなく、腰が「過剰に働かなければならなくなった」という原因が全身に隠されているということが理解できます。

本来、全身が調和して活動することができていれば、腰だけに負担がかるということはないのですが、上半身の崩れや、股関節の硬さなどによって体幹のインナーが機能しにくくなるとカラダの不安定さが出てきますので、カラダは自動的に腰をはじめ全身の様々な場所を過剰に働かせることでなんとか安定を保とうと努力してきます。

要するに腰はカラダの安定性をなんとか高めるために過剰に活動してくれているのです。しかし、腰だけがいくら頑張ってもカラダを正しく制御することは困難です。それでもなんとか制御しようとさらに腰は過剰な緊張をつくるため疲労が積み重なってきます。そして腰の限界に近づくと壊れるのを防ぐため痛みを出して危険を知らせるのです。


一般的な病院や治療院ではスポーツ動作に対する知識が不足していることや治療時間などの関係もあり、基本的に全身の状態を評価して「なぜ痛みが出たのか」という根本的な原因を特定することが難しいため、主に痛みが出た場所しか対処することができません。

このようなことから、いくら通院してもなかなか痛みが治らないということがみられるのです。痛みを本当に改善するためには、筋力の低下だとか、体幹が弱いとか、筋肉の張りが原因だといった常識を破ることが必要となります。痛みの原因はそのような単純なものではないのです。

多くの方が、痛みが出ている場所、腰痛であれば「腰が悪い」「腰が弱い」と思われる方がほとんどだと思いますが、腰に大きな負担をかけている全身の状態の方に複数の大きな問題があるのです。腰痛は決して悪いものではなく、腰が壊れるのを防ぐために痛みを出しているのにすぎません。



代表的な腰痛

 

1.筋・筋膜性腰痛症
  腰やお尻などの痛みが主な症状で、一般的に腰痛と言われるのがこれです。
  整形外科によるレントゲンや
MRIなどの検査で特に異常はみられず 

  あしに「しびれ」などの神経症状がない腰痛を「筋・筋膜性腰痛症」といいます。

  軟部組織への疲労物質の蓄積によって硬さがみられます。
  また、神経への血行障害によっても痛みが起こると考えられています。
  さらに、結合組織の増殖による組織の癒着も痛みの原因と考えられます。
  これらは炎症、血行障害、痛みといった悪循環をつくっていきます。


2.腰椎分離症・腰椎すべり症
  腰椎分離・すべり症は、成長期に生じる背骨の疲労骨折の一種となります。
  通常は6~12歳くらいの時に行われた激しいスポーツ活動により
  腰椎へ過剰な負荷がかかり発症しますが、その時に必ずしも
  激しい腰痛が出るとは限らないため早期発見が難しいとされています。

  診断は、整形外科で行われ、レントゲンで関節突起の亀裂が認められます。

  症状は腰痛が主体で、体を後ろにそらすと腰痛が強くなりますが、
  時に脚にかけて痛みが出ることがあります。

  種目別には、ハンドボール、バドミントン、バスケットボール、

  レスリング、ラグビーなどのコンタクトスポーツに特に多くみられます。


3.椎間板ヘルニア
  椎間板ヘルニアは、腰椎の椎間版の中にある髄核が
  後方に押し出されることにより神経を圧迫したものになります。
  腰の痛み、お尻や脚にかけて痛み・シビレ(坐骨神経痛)が生じます。

  スポーツ活動による腰へのストレスは原因の1つとして考えられています。
  腰痛やお尻や脚への痛みやシビレがあるかどうかが診断のポイントとなります。



腰痛を改善するために


突然、腰に強い痛みが出てしまった場合には起き上がることや、歩くことも難しくなると思います。このような時には無理をせず安静にしておくことも必要だと思います。しかし、安静にしていて痛みが落ち着いても、腰痛の原因が解決されていなければ競技復帰しても腰痛が再発するなど問題の解決になりませんので、腰痛を治すためには、なぜ痛みが出たのかその根本的な原因を特定して改善を図っていくことが重要になってきます。

痛みは、あなたのカラダが発信している警報ですので、その警報装置がなぜ作動したのか原因を特定しなければなりません。例えば、火災が起きた時に火元を特定せずに火災報知器のスイッチを切ることはしないと思います。これと同様で、痛みの原因を特定せずに「痛み止めの薬」や「痛み止めの注射」をしてもますます被害を広げるばかりで問題解決にはなりません。

しかし、痛みの原因を特定することは容易ではありません。痛みが同じ場所に出ていたとしても、その原因は1人ひとりが異なるからです。ですが、痛みの原因に適切に対処することができれば必ず痛みは無くなります。また痛みを気にすることなく子供の時のように自由に動くことができるのです。

本当の意味で痛みの改善を図っていくためには、やはり専門的な知識と技術が必要となります。 痛みを一刻も早く改善するためには、必ず全身状態から痛みの原因を特定できる痛み改善の専門家にご依頼されることをおすすめいたします。




腰痛の予防方法

 

腰痛を予防するためには、筋力の強さや柔軟性がどれだけ優れているかではなく、柔軟性をもった股関節と体幹を適切にコントロールするインナーマッスルの能力が非常に重要となってきます。

そして、あなたがスポーツパフォーマンスを向上させるために重要になってくるのは、腹筋や背筋を強化して腰痛を予防することではなく、どれだけ動いても腰に負担がかからない全身状態に調整していくことが最も重要になってくるのです。そのためには特に股関節や体幹などの柔軟性とインナーマッスルの反応を呼び起こさなくてはならないのです。

しかし、いざ柔軟性を得ようとしてストレッチやマッサージを行ったとしても思ったほど改善せず、次の日には「元に戻っている」ということも多いと思います。 また、インナーマッスルが重要だと考え、いわゆる体幹トレーニングを試みても逆に大きな筋肉の張りが出るばかりで、その「効果が実感できない」ということが少なくありません。

カラダの柔軟性が維持できない理由は非常にシンプルです。硬さがあるカラダは、動きの安定を図るためにその硬さが必要な状態となっているのです。本来、大きな筋肉は動きを必要とする時だけ積極的に活動してほしいのですが、何らかの原因でカラダの安定性が保てない方は、すでにインナーマッスルが活動しにくくなっているため、それを補うように大きな筋肉が「関節の安定」と「動き」を同時に提供しながら働く必要があるのです。

こうしたことはカラダを動かすためには非常に効率が悪く、例えるならば「車のブレーキを踏みながらアクセルを踏んでいる状態」と同様です。筋肉に余分な力ばかりが入り、思うように動くことができません。カラダが硬くなかなか柔軟性が得られないというのはこのような理由があるのです。

スポーツ選手に腰痛があれば思うように動けず本来のパフォーマンスを発揮することができないため、一日も早く腰痛を改善したいと思われるでしょう。しかし、本当の意味で腰痛を改善するためには、全身状態を把握する専門的な知識や技術が必要となります。 痛みを早く改善するためには、カラダの状態を把握して全身を適切に調整することができる痛み改善の専門家にご相談されることをおすすめいたします。

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